Πολ Γουόρφιλντ Τίμπετς, ο πιλότος του Enola Gay

by Times Newsroom
Share this
Ο Πολ Γουόρφιλντ Τίμπετς (Paul Warfield Tibbets, Jr., 23 Φεβρουαρίου 1915-1 Νοεμβρίου 2007) ήταν αξιωματικός της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, πιλότος του Enola Gay, του αεροσκάφους που έριξε την ατομική βόμβα στη Χιροσίμα.
 
Ο Τίμπετς γεννήθηκε στο Κουίνσι του Ιλινόις και ήταν γιος του Πολ Γουόρφιλντ Τίμπετς και της Ενόλα Γκέι Τίμπετς. Αν και γεννήθηκε στο Ιλινόις, ο Τίμπετς μεγάλωσε στο Σίνταρ Ρέιπιντς της Αϊόβα, όπου ο πατέρας του έκανε χονδρεμπόριο ζαχαρωδών. Στην απογραφή του 1920 η οικογένεια ήταν σε αυτή την πόλη, όμως στην απογραφή του 1930 καταγράφεται ότι είχαν μετακομίσει στο Ντε Μόιν της Αϊόβα. Στη συνέχεια μετακόμισαν στην Φλόριντα. Ο Τίμπετς φοίτησε στο εκεί Πανεπιστήμιο.
 
Στις 25 Φεβρουαρίου του 1937 κατατάχτηκε ως ιπτάμενος δόκιμος στην Αεροπορία Στρατού των ΗΠΑ στο Φορτ Τόμας του Κεντάκι. Έγινε ανθυπολοχαγός το 1938 και ορκίστηκε στην Αεροπορική Βάση Κέλλυ στο Τέξας. Το Μάρτιο του 1942 έγινε διοικητής της 340 Μοίρας Βομβαρδισμού, η οποία επιχειρούσε με αεροσκάφη B-17 Flying Fortress με βάση το αεροδρόμιο Πόλμπρουκ στην Αγγλία. Πέταξε το αεροσκάφος που ήταν επικεφαλής του σχηματισμού στην πρώτη αποστολή της Όγδοης Αεροπορικής Δύναμης πάνω από την Ευρώπη στις 17 Αυγούστου 1942, και αργότερα πέταξε σε αποστολές στο θέατρο επιχειρήσεων της Μεσογείου, ώσπου επέστρεψε στις ΗΠΑ ως δοκιμαστής πιλότος του B-29 Superfortress. Είχε τη φήμη του καλύτερου πιλότου της Αεροπορίας Στρατού. Ένας από αυτούς που πίστευαν στη φήμη του αυτή ήταν και ο Ντουάιτ Αϊζενχάουερ, προσωπικός πιλότος του οποίου υπήρξε ο Τίμπετς κατά καιρούς στη διάρκεια του πολέμου.
 
Το Σεπτέμβρη του 1944 επιλέχτηκε ως ο διοικητής της 509th Composite Πτέρυγας, που έδρευε στο αεροδρόμιο Ουεντόβερ της Γιούτα και αποστολή της είχε να αναπτύξει και να δοκιμάσει μεθόδους ρίψης των νέων τότε ατομικών βομβών, σε συντονισμό με το υποπρόγραμμα Αλμπέρτα του Σχεδίου Μανχάτταν.
 
Στις 5 Αυγούστου του 1945, ο Τίμπετς ονόμασε επίσημα το Β-29 με αριθμό σειράς 44-86292 Enola Gay κατά το όνομα της μητέρας του (που είχε πάρει το δικό της όνομα από την ηρωίδα Ενόλα ενός μυθιστορήματος που άρεσε στον πατέρα της). Στις 2:45 π.μ. της 6ης Αυγούστου 1945, το Enola Gay απογειώθηκε από τη νήσο Τινιάν των Μαριανών με τον Τίμπετς στα χειριστήρια και προορισμό τη Χιροσίμα στην Ιαπωνία. Η ατομική βόμβα, με κωδικό όνομα Little Boy, εξερράγη πάνω από τη Χιροσίμα στις 8:15 π.μ., σκοτώνοντας επί τόπου 70.000 ανθρώπους, και ακόμα περισσότερους τα επόμενα χρόνια λόγω της ραδιενέργειας.
 
Ο Τίμπετς παντρεύτηκε για δεύτερη φορά το 1953 ή 1954. Το 1959, προάχθηκε στο βαθμό του Ταξίαρχου. Αποσύρθηκε από την Αεροπορία των ΗΠΑ στις 31 Αυγούστου 1966. Διορίστηκε ως στρατιωτικός ακόλουθος στην Ινδία, αλλά ο διορισμός του ανακλήθηκε μετά από διαμαρτυρίες. Μετά την αποστράτευσή του δούλεψε για την Executive Jet Aviation, μια εταιρία αεροταξί του Οχάιο, της οποίας και υπήρξε πρόεδρος από το 1976 έως τη συνταξιοδότησή του το 1987.
 
Το 1976 δέχτηκε κριτική για τη συμμετοχή του σε μια αναπαράσταση του βομβαρδισμού της Χιροσίμα σε αεροπορική επίδειξη στο Τέξας. Ο Τίμπετς είπε ότι δεν είχε σκοπό να προσβάλλει τη μνήμη του γεγονότος, αλλά η κυβέρνηση των ΗΠΑ ζήτησε επίσημα συγνώμη όταν η Ιαπωνία διαμαρτυρήθηκε. Το 1995 αποκάλεσε “μεγάλη προσβολή” μια έκθεση του Enola Gay που θα διοργανωνόταν στο Ινστιτούτο Σμιθσόνιαν και έδινε βάρος στα δεινά που προκάλεσε ο βομβαρδισμός.
 
Ο εγγονός του, Πολ Τίμπετς ο 4ος, είναι διοικητής της 393 Μοίρας Βομβαρδισμού που πετά αεροσκάφη B-2 Spirit. Η 393 υπάγεται διοικητικά στην 509 Πτέρυγα όπου υπηρέτησε και ο παππούς του.
 
Ο Τίμπετς εμφανίζεται στην ταινία Atomic Cafe του 1982 και στη Βρετανική σειρά ντοκιμαντέρ The World at War της δεκαετίας του ’70. Τον υποδύθηκε ο ηθοποιός Ρόμπερτ Τέιλορ στην ταινία Above And Beyond του 1952, ενώ η ζωή και η καριέρα του παρουσιάστηκε και στις ταινίες Enola Gay: The Men, the Mission, the Atomic Bomb, Day One και The Beginning or the End.
 
Ο Τίμπετς ποτέ δεν μετάνιωσε για την απόφαση να πέσει η βόμβα. Σε μια συνέντευξη του 1975 δήλωσε “Είμαι περήφανος που μπόρεσα ν’ αρχίσω με το τίποτα, να σχεδιάσω την επιχείρηση και να δουλέψει όσο τέλεια δούλεψε… Κοιμόμουν ήσυχος κάθε βράδυ.” Το Μάρτιο του 2005 δήλωσε “αν με βάλετε στις ίδιες συνθήκες, σίγουρα, θα το ξανάκανα”.
 
Ο Τίμπετς πέθανε στο σπίτι του στο Κολόμπους του Οχάιο στις 1 Νοεμβρίου 2007 σε ηλικία 92 ετών. Τα τελευταία χρόνια της ζωής του είχε πάθει μικρά εγκεφαλικά, είχε προβλήματα με την καρδιά του και ανάγκη νοσηλείας. Στη διαθήκη του, ο Τίμπετς δηλώνει ότι δεν επιθυμεί να γίνει κηδεία ή να φτιαχτεί τάφος, φοβούμενος ότι ο τάφος του θα γινόταν τόπος διαμαρτυριών κατά των πυρηνικών όπλων. Επιθυμούσε η σορός του να αποτεφρωθεί και οι στάχτες να σκορπιστούν στα νερά της Μάγχης.
Share this

Σχετικά Άρθρα

Αυτή η ιστοσελίδα χρησιμοποιεί cookies για να βελτιώσει την εμπειρία σας. Συνεχίζοντας την περιήγησή σας, δίνετε την συγκατάθεσή σας για την χρήση των cookies. Aποδοχή